COVID-19 Learning Loss will be Devastating/La pérdida de aprendizaje de COVID-19 será devastadora

Lea en español abajo. 

The sudden school closures and new reality of distance learning has impacted every student, parent, and educator in our city. In addition, the education opportunity gap is only widening for the most vulnerable communities – low-income students, students of color, students with special needs, and English learners – and those communities represent at least 70% of Oakland’s student population.

Though this widespread closure of school buildings is unprecedented, we can look to past research to give us a preview of the likely impact on students. 

Studies have shown that students’ academic progress often “slides” backwards during summer vacation. An analysis of school testing data by NWEA, a nonprofit research and assessment company that works with millions of students, found that, “in the summer following third grade, students lose nearly 20 percent of their school-year gains in reading and 27 percent of their school-year gains in math. By the summer after seventh grade, students lose on average 36 percent of their school-year gains in reading and a whopping 50 percent of their school-year gains in math.”

In addition to the regular 10-week summer break, this year’s COVID closures will deny Oakland students 11 more weeks of in-person instruction. Some studies have estimated that students will be returning in the fall with less than half of usual learning gains in math and, in some grades, nearly a full year behind

One thing is for sure: this pandemic will have a devastating long-term impact on our most vulnerable students if we don’t begin to think ahead and shape the future of our schools post COVID-19.

The district moved quickly to ensure that students still have access to school meals that so many students rely on and took impressive steps to increase access to technology. But as educators and system leaders are also adapting to these changing circumstances, it has taken weeks to roll out distance learning plans. With loose guidelines for those plans, the experience a family has with distance learning varies widely depending on their individual school or their teacher. This slow and uneven rollout will only deepen inequities. In addition, the district nor charter public schools have yet to start publicly reporting data on student participation in distance learning. We can’t plan for the future if we have no idea how many students are actually engaged in learning right now.   

Day-to-day experiences during distance learning have varied, these are a few perspectives we heard from our community:

The voices from our community demonstrate that we must begin to think ahead, even if we don’t have all the answers yet. How are families experiencing distance learning? What are additional needs? How will we identify which students need more support? What steps will the district take this summer and next fall to mitigate learning loss? To begin to address these, the following actions must be true from our education leaders:

  1. TRACK VIRTUAL ATTENDANCE/LEARNING: The district and charters must track and report student participation and learning progress during distance learning. 
     
  2. USE COMMUNITY VOICES TO SHAPE DECISIONS ABOUT THE FUTURE: The community must help shape the future of our schools during and post COVID. Center family perspectives in addition to educator perspectives to make decisions about how schools will be structured next year.
     
  3. PLAN LONG-TERM RECOVERY: Education leaders need to start planning, financially and academically, how they will equitably serve students being impacted the most to make up for the learning loss. Learn from the Oakland schools most likely to accelerate student learning and spread their practices widely during this time of learning loss recovery.

La pérdida de aprendizaje de COVID-19 será devastadora

El cierre repentino de las escuelas y la nueva realidad del aprendizaje a distancia ha impactado a todos los estudiantes, padres y educadores de nuestra ciudad. Además, la brecha de oportunidades educativas solo se está ampliando para las comunidades más vulnerables: estudiantes de bajos ingresos, estudiantes de color, estudiantes con necesidades especiales y estudiantes aprendiando el  inglés, y esas comunidades representan por lo menos el 70% de la población estudiantil de Oakland.

Aunque este cierre generalizado de edificios escolares no tiene precedentes, podemos mirar investigaciones anteriores para darnos una vista previa del posible impacto en los estudiantes.

Los estudios han demostrado que el progreso académico de los estudiantes a menudo “se desliza” hacia atrás durante las vacaciones de verano, lo llaman el “summer slide”. Un análisis de los datos de las pruebas escolares realizado por NWEA, una compañía de investigación y evaluación sin fines de lucro que trabaja con millones de estudiantes, descubrió que “en el verano siguiente al tercer grado, los estudiantes pierden casi el 20 por ciento de sus ganancias de lectura en el año escolar y el 27 por ciento de sus ganancias del año escolar en matemáticas. Para el verano después del séptimo grado, los estudiantes pierden en promedio el 36 por ciento de sus ganancias en lectura durante el año escolar y un sorprendente 50 por ciento de sus ganancias en matemáticas en el año escolar “.

Además de las vacaciones de verano regulares de 10 semanas, los cierres de COVID de este año harán que los estudiantes de Oakland pierdan 11 semanas más de instrucción en personaAlgunos estudios han estimado que los estudiantes regresarán en otoño con menos de la mitad de las ganancias de aprendizaje en matemáticas y, en algunos grados, casi un año atrás.

Una cosa es segura: esta pandemia tendrá un impacto devastador a largo plazo en nuestros estudiantes más vulnerables si no comenzamos a pensar en el futuro y dar forma al futuro de nuestras escuelas después de COVID-19.

El distrito se movió rápidamente para garantizar que los estudiantes aún tengan acceso a las comidas escolares en las que confían tantos estudiantes y tomó medidas impresionantes para aumentar el acceso a la tecnología. Pero como los educadores y los líderes del sistema también se están adaptando a estas circunstancias cambiantes, ha llevado semanas implementar planes de aprendizaje a distancia. Con pautas sueltas para esos planes, la experiencia que una familia tiene con el aprendizaje a distancia varía ampliamente dependiendo de su escuela individual o de su maestro. Este despliegue lento y desigual solo profundizará las desigualdades. Además, el distrito o las escuelas públicas autónomas aún no han comenzado a informar públicamente datos sobre la participación de los estudiantes en el aprendizaje a distancia. No podemos planificar para el futuro si no tenemos idea de cuántos estudiantes están realmente comprometidos en el aprendizaje en este momento.

Las experiencias diarias durante el aprendizaje a distancia han variado, estas son algunas de las perspectivas que escuchamos de nuestra comunidad:

Las voces de nuestra comunidad demuestran que debemos comenzar a pensar en el futuro, incluso si aún no tenemos todas las respuestas. ¿Cómo viven las familias el aprendizaje a distancia? ¿Cuáles son las necesidades adicionales? ¿Cómo identificaremos qué estudiantes necesitan más apoyo? ¿Qué pasos tomará el distrito este verano y el próximo otoño para mitigar la pérdida de aprendizaje? Para comenzar a responder a esas preguntas, las siguientes acciones deben ser ciertas de nuestros líderes educativos:

  1. MANTENGAN UN REGISTRO DE LA ASISTENCIA Y APRENDIZAJE VIRTUAL: El distrito y las escuelas chárter deben realizar un seguimiento e informar la participación de los estudiantes y el progreso del aprendizaje durante el aprendizaje a distancia.
     
  2. USEN LA VOZ COMUNIDAD PARA DAR FORMA A DECISIONES FUTURAS: La comunidad debe ayudar a dar forma al futuro de nuestras escuelas durante y después de COVID. Centrar las perspectivas familiares además de las perspectivas de los educadores para tomar decisiones sobre cómo se estructurarán las escuelas el próximo año.
  3. PLANIFIQUEN LA RECUPERACIÓN A LARGO PLAZO: Los líderes educativos deben comenzar a planificar, financiera y académicamente, cómo servirán equitativamente a los estudiantes que se ven más afectados para compensar la pérdida de aprendizaje. Aprenda de las escuelas de Oakland con mayor probabilidad de acelerar el aprendizaje de los estudiantes y difundir sus prácticas ampliamente durante este tiempo de recuperación de la pérdida de aprendizaje.
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