Including family demands in the Oakland teacher contract

Families across Oakland are anxious about what next school year will look like. And with good reason – The reopening of schools in the fall will impact each family in Oakland and will also determine whether we, as a city, choose to interrupt past inequity or perpetuate it through this pandemic. There are valid concerns about how to make in-person instruction safe for both teachers and students. But one thing is clear: we must provide high-quality distance learning to all students. District and union leaders, educators, and parents must come together to get it right for Oakland kids. 

When COVID-19 first hit, the district worked with the teachers’ union to draft a “Memorandum of Understanding” or a temporary agreement to outline expectations for distance learning during the pandemic. Many teachers went above and beyond these expectations to deliver high quality instruction to their students and our community celebrated some of those educators here. But across the district, this agreement led to inconsistent learning opportunities for families — especially for Black and Brown families who struggled to access quality even before the pandemic.

These expectations were drafted in a rush and parents were left out of the process. But we know more now. We know that learning loss will be the most devastating for already marginalized students. We know that deep partnership with parents has only become more critical in this time. And as we look to next year, we know that families deserve a student-centered teachers’ contract to improve the quality of distance learning. In our recent #SchoolAfterCOVID survey, we asked 4,500 parents what they thought about the expectations set in the fall and how to improve distance learning for next year. Here’s what they said: 

When schools closed their doors in March, we had no idea it would stretch through the end of the year and potentially into next year. We now know that distance learning – in some form –  is here to stay. We owe it to every child in Oakland to make sure that learning continues — at home or at school, during the pandemic and beyond.

Las familias en todo Oakland están ansiosas por cómo será el próximo año escolar. Y con buenas razones: la reapertura de las escuelas en el otoño afectará a cada familia en Oakland y también determinará si nosotros, como ciudad, elegimos interrumpir la inequidad pasada o perpetuada a través de esta pandemia. Existen preocupaciones válidas sobre cómo hacer que la instrucción en persona sea segura tanto para los maestros como para los estudiantes. Pero una cosa está clara: debemos proporcionar educación a distancia de alta calidad a todos los estudiantes. Los líderes distritales y sindicales, los educadores y los padres deben unirse para hacer lo correcto para los niños de Oakland.

Cuando COVID-19 llegó por primera vez, el distrito trabajó con el sindicato de maestros para redactar un “Memorando de entendimiento” o un acuerdo temporal para delinear las expectativas de aprendizaje a distancia durante la pandemia. Muchos maestros superaron estas expectativas para brindar instrucción de alta calidad a sus alumnos y nuestra comunidad celebró a algunos de esos educadores aquí. Pero en todo el distrito, este acuerdo generó oportunidades de aprendizaje inconsistentes para las familias, especialmente para las familias de color que lucharon por acceder a la calidad incluso antes de la pandemia.

Estas expectativas se redactaron rápidamente y los padres quedaron fuera del proceso. Pero ahora sabemos más. Sabemos que la pérdida de aprendizaje será la más devastadora para los estudiantes ya marginados. Sabemos que la profunda asociación con los padres solo se ha vuelto más crítica en este momento. Y al mirar hacia el próximo año, sabemos que las familias merecen un contrato de maestros centrado en el alumno para mejorar la calidad del aprendizaje a distancia. En nuestra reciente encuesta #SchoolAfterCOVID, les preguntamos a 4, 500 padres qué pensaban acerca de las expectativas establecidas en el otoño y cómo mejorar la educación a distancia para el próximo año. Esto es lo que dijeron:

Cuando las escuelas cerraron sus puertas en marzo, no teníamos idea de que se extendería hasta el final del año y potencialmente hasta el próximo año. Ahora sabemos que el aprendizaje a distancia, de alguna forma, llegó para quedarse. Se lo debemos a todos los niños en Oakland asegurarnos de que el aprendizaje continúe, en el hogar o en la escuela, durante la pandemia y más allá.

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