Choosing a quality school during the pandemic

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Enrollment season has arrived. Every year, parents make difficult decisions about where to send their kid to school. This year, amidst the pandemic, that decision has never been more difficult. As schools moved entirely to distance learning, the District has reported slightly lower attendance levels and a drop in district enrollment. Students and families are finding quality wherever they can. 

Oakland schools – both district and charter – have published very little information about student engagement, student learning, or school quality since school buildings closed last spring. This makes it difficult for parents to make enrollment decisions and for school leaders to develop plans for addressing the most significant learning loss students have ever experienced. Parents must find new ways to learn about their options and evaluate the quality of schools. Since state testing was canceled last year due to the COVID closures, it’s even more difficult to understand how schools are impacting student learning. 

Here are three questions that families should consider as they select a school for 20-21 in this uniquely challenging year:

  • Does the school have a track record of success at closing gaps in reading and math? Was the school seeing strong growth with marginalized students before the pandemic?
  • Check out this report that GO published last year that highlights how schools are serving low-income Black and Latino students. While test scores don’t capture everything families value in a school, they are the best indicator we have to know whether or not schools are putting students on the right track to college and future careers. Use this report to compare schools: 

CLICK HERE TO SEE THE DATA REPORT

  • Ask schools about the ways they communicate to families about student learning and progress. COVID has forced some big changes within our schools. Some schools have used this moment to deepen partnerships with families.
  • Attend a virtual tour: This year, many schools are offering virtual tours. Sign up here. And here are some questions you might consider asking. 
  • Request to attend a live virtual class to observe the instruction. The best way to assess school quality is to observe a class. Distance learning actually makes that easier!  
  • Use this school data dashboard to select the school you are interested in to see how parents rated the quality of distance learning.  

Estimado Radhika:

Ha llegado la temporada de inscripciones. Cada año, los padres toman decisiones difíciles sobre a dónde enviar a sus hijos a la escuela. Este año, en medio de la pandemia, esa decisión nunca ha sido más difícil. A medida que las escuelas pasaron por completo al aprendizaje a distancia, el distrito ha compartido niveles de asistencia un poco más bajos y una caída en la inscripción del distrito. Los estudiantes y las familias siempre buscan la calidad. 

Las escuelas de Oakland – las del distrito y los chárter – han publicado muy poca información sobre la participación de los estudiantes, el aprendizaje de los estudiantes o la calidad de la escuela desde que cerraron los edificios escolares. Esto dificulta que los padres tomen decisiones sobre la inscripción y que los líderes escolares desarrollen planes para abordar la pérdida de aprendizaje más significativa que los estudiantes hayan experimentado. Los padres deben encontrar nuevas formas de conocer sus opciones y evaluar la calidad de las escuelas. Dado que las pruebas estatales se cancelaron el año pasado debido a los cierres de COVID, es aún más difícil entender cómo las escuelas están afectando el aprendizaje de los estudiantes.

Estas son 3 preguntas que las familias deben considerar al seleccionar una escuela para el año 2020-21 durante este año difícil:

  • ¿Tiene la escuela un historial de éxito en el cierre de brechas en lectura y matemáticas? ¿La escuela estaba experimentando un fuerte crecimiento con estudiantes marginados antes de la pandemia?
  • Consulte este informe que GO publicó el año pasado y que destaca cómo las escuelas atienden a estudiantes negros y latinos de bajos ingresos. Si bien los puntajes de las pruebas no capturan todo lo que las familias valoran en una escuela, son el mejor indicador que tenemos para saber si las escuelas están colocando a los estudiantes en el camino correcto hacia la universidad y futuras carreras. Utilice este informe para comparar escuelas:

Haga clic aquí para leer el informe de datos

  • Pregunte a las escuelas sobre las formas en que se comunican con las familias sobre el aprendizaje y el progreso de los estudiantes. COVID ha forzado algunos cambios importantes dentro de nuestras escuelas. Algunas escuelas han aprovechado este momento para profundizar las asociaciones con las familias.
  • Atienda un “tour” virtual: Este año, muchas escuelas ofrecen recorridos/”tours” virtuales. Registrate aquí. En este recurso encontrará algunas preguntas que podría considerar hacer a la escuela. 
  • Solicite asistir a una clase virtual en vivo para observar la instrucción. La mejor manera de evaluar la calidad de la escuela es observar una clase. ¡El aprendizaje a distancia realmente lo hace más fácil!
  • Visite el panel de datos para aprender más sobre cada escuela. Utilice este panel de datos, seleccione la escuela que le interesa para ver cómo los padres calificaron la calidad del aprendizaje a distancia. Nota: solo está disponible en inglés.
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