Happy New Year! / ¡Feliz año nuevo!

I hope you all had a restful and well-deserved break with your loved ones. Last year was challenging for so many of us, and there is still so much that is unknown. While things seem uncertain with the omicron variant, the hope is with children getting vaccinated and now boosted we will turn the corner soon. 

It’s been a couple of months since I joined GO Oakland, and I’m excited to share a little more about what you can expect from us this year. In order to talk about where GO is headed, it’s important I share where I come from and what brings me to this work. 

I was born in Jalisco, Mexico, and grew up in South Central Los Angeles. My family was undocumented and after my dad died, my mother worked hard to support us in school. Language barriers meant that she couldn’t always give the assistance that other students received. One of my earliest school memories is of my mother’s sadness at her inability to help me with English homework. For years I struggled as an English Learner — the system was often unable to identify or meet the challenges presented by a student of my background. When I graduated from high school, I was one of just two students to attend a four-year university. 

While at UCLA and later in law school, I realized that my academic journey was less about my success and more about the failure of our schools to provide more opportunities for my peers – the same opportunities freely given to students in more affluent schools.  

In some way, many of you know my family’s story already because it mirrors your own. My commitment to Oakland families is rooted in my own family’s experience. As we look forward to this new year at GO, we’re excited to be launching a series of monthly workshops to bring families together to share experiences, find ways to support their students, and build more power to make changes that benefit all students in Oakland. 

I look forward to getting to know you and be in community with all of you. 

ESPAÑOL

Espero que haya tenido un descanso bien merecido con sus seres queridos. El año pasado fue un desafío para muchos de nosotros, y todavía hay mucho que se desconoce. La incertidumbre continua en nuestras vidas con la variante omicron, pero nuestra esperanza es que más niños se vacunen y pronto demos vuelta a la esquina de esta situación.

Han pasado un par de meses desde que me uní a GO Oakland y estoy emocionada de compartir un poco más sobre lo que pueden esperar de nosotros este año. Antes de hablar sobre dónde se dirige GO, es importante que comparta con ustedes de dónde vengo y qué fue lo que me llevó a este trabajo.

Nací en Jalisco, México y crecí en el centro sur de Los Ángeles. Mi familia era indocumentada y después de la muerte de mi padre, mi madre trabajó duro para apoyarnos en la escuela. Las barreras del idioma significaban que mi madre no siempre podía brindarme la ayuda que otros estudiantes recibían. Uno de mis primeros recuerdos escolares es de la tristeza que vi en mi mamá porque no podía ayudarme con mis tareas de inglés. Durante años luché como estudiante de aprendizaje de inglés; el sistema escolar a menudo no podía enfrentar los desafíos presentados por una estudiante como yo. Cuando me gradué de la escuela secundaria, fui una de solo dos estudiantes que asistieron a la universidad.

Mientras estaba en UCLA y luego en la facultad de derecho, me di cuenta de que mi trayectoria académica se trata menos de mi éxito y más del fracaso de nuestras escuelas por no poder  brindar más oportunidades a mis compañeros, las mismas oportunidades que se les dan gratuitamente a los estudiantes de las escuelas más prósperas.

De alguna manera, muchos de ustedes ya conocen la historia de mi familia porque refleja la suya. Mi compromiso con las familias de Oakland se basa en la experiencia de mi propia familia. Mientras esperamos este nuevo año en GO, estamos emocionados de lanzar una serie de talleres mensuales que esperamos una a las familias para compartir experiencias, encontrar formas de apoyar a sus estudiantes y desarrollar más poder para hacer cambios que beneficien a todos los estudiantes en Oakland.

Espero conocerlos y estar en comunidad con todos ustedes.

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