Qué está pasando en la educación de Oakland, edición de enero de 2022

Bienvenido a ¿Qué está pasando en la educación de Oakland? volumen 8, un boletín para mantener informada a la comunidad. A la luz de la frustración y las preocupaciones expresadas en la reunión de la junta escolar de este miércoles, esta edición se centrará en responder las preguntas de la comunidad sobre el presupuesto de OUSD y las posibles consolidaciones de escuelas.

1. ¿Tiene el Distrito un problema de presupuesto?

Si. Este año, OUSD se encuentra en una posición en la que tendrá que hacer $40 millones en recortes presupuestarios el próximo año. Cuando OUSD no pudo manejar sus responsabilidades financieras en años anteriores, el estado asumió el control y tomó sus propias decisiones financieras; aunque el Distrito aún no ha llegado a este punto, la Oficina de Educación del Condado de Alameda ha declarado su intención de intervenir si OUSD no puede encontrar soluciones a largo plazo a sus problemas presupuestarios de larga data.

2. Entonces, ¿cuánto hay que cortar?

OUSD está listo para hacer recortes de $40 millones para abordar los déficits proyectados y la necesidad actual de aumentar la compensación continua de los empleados para atraer maestros. Estos recortes son significativos y serán difíciles y, sin embargo, esto sólo proporciona una solución de un año. Esos ajustes solo abordarán los recortes necesarios para equilibrar el presupuesto del próximo año y el propio distrito proyecta que los ingresos disminuirán y los gastos aumentarán en los próximos años.

3. ¿Por qué son necesarios los recortes presupuestarios si las escuelas acaban de recibir mucho dinero del gobierno?

El Distrito compartió recientemente que recibió alrededor de $283 millones del gobierno estatal y federal para apoyar los esfuerzos de ayuda de COVID; la mayoría de estos fondos se han gastado y lo que queda se utilizará para cubrir los costos surgidos por la pandemia. Legalmente, estos fondos de ayuda son de una sola vez, y no se pueden utilizar para cubrir costos recurrentes como salarios de empleados y otros gastos generales. Como resultado, aún se requerirán recortes presupuestarios el próximo año para abordar los déficits proyectados y aumentar los salarios de los maestros.

4. ¿Por qué la gente habla del cierre de escuelas como una solución?

El distrito recibe fondos principalmente del estado por estudiante, inscripción y asistencia. La inscripción del Distrito ha disminuido constantemente durante la última década y cuando el número de inscripciones cae en un distrito, las escuelas reciben menos dinero del estado para cubrir sus costos operativos. Solo el año pasado durante la pandemia perdimos aproximadamente 1,500 estudiantes. No obstante, Oakland continúa pagando escuelas diseñadas para acomodar a muchos más estudiantes de los que tenemos hoy.

El Distrito espera que al operar menos escuelas con mejores recursos, al no pagar los gastos generales de las instalaciones escolares que son innecesarias para la cantidad de estudiantes que tienen, pueden brindar a las familias más opciones de calidad y volverse financieramente sostenibles. A la fecha, OUSD tiene 80 escuelas que actualmente atienden 33,000 estudiantes. Para el contexto, Fremont Unified sirve a 34,000 estudiantes con 42 escuelas.

En una reunión reciente de la junta escolar, 5 de los 7 directores votaron por una resolución que ordena al Superintendente traer una lista de consolidaciones y cierres escolares recomendados a la junta y esa lista será votada y finalizada el 8 de febrero.

5. ¿Por qué los padres, maestros y miembros de la comunidad están molestos por esto?

Las escuelas son mucho más que lugares donde ocurre el aprendizaje: para tantos estudiantes de Oakland, las escuelas son el lugar donde se hacen amistades y conexiones para toda la vida, donde los sueños comienzan a tomar forma y donde la comodidad, el cuidado y la compasión que brindan los maestros y el personal son ilimitados. Las escuelas son, en esencia, anclas en nuestras comunidades. No existe un proceso que pueda tomar la decisión de cerrar o consolidar una escuela sin dolor, especialmente para los estudiantes, maestros y familias que llaman hogar a esa escuela.

Durante la reunión de la junta escolar del miércoles, las familias y los defensores hablaron sobre la interrupción emocional y física que causarán los cierres y las consolidaciones y se indignaron por la cantidad desproporcionada de escuelas identificadas en vecindarios negros y latinos, todo mientras las comunidades ya están abrumadas y sobrecargadas por la pandemia y en necesidad de sus anclas.

El Distrito debe hacer todo lo posible para abordar estas preocupaciones muy reales planteadas por las familias de Oakland. Las familias tienen claro que se necesita más información y se debe tener más participación antes de que se tomen decisiones finales.

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